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苏州国芯:走国产CPUIP差异化之路

发布日期:2011-05-25 浏览数:5752

苏州国芯:走国产CPUIP差异化之路

媒体:中国电子报  日期:2010年11月30日

稿件来源:赵艳秋

本报记者 赵艳秋

  2007年,公安部一所选择苏州国芯的C*CoreCPU开发警务通产品,这一合作也开启了两家单位延续至今的紧密合作关系。公安部一所当时选择C*CoreCPU主要出于两方面考虑:首先,国家鼓励采用国产嵌入式CPU来开发信息安全芯片。其次,经过全面考证,他们非常看重苏州国芯在提供CPUIP技术以外所提供的全面设计服务支持。这一服务支持可以帮助公安部一所加速产品的上市速度。


打开局面


  苏州国芯对于国内芯片行业的大多数人来说并不陌生。它最早是通过接受摩托罗拉嵌入式CPUM*Core技术及其SoC设计方法而建立起来的从事自主产权32位C*Core研发和推广的企业。

  经过近10年努力,C300系列产品已在国内信息安全、数字电视/机顶盒以及移动存储领域打开应用局面。有30多家芯片设计企业基于该系列CPUIP推出了40多款芯片。而且,这些芯片也陆续量产,在国内的销售量已超过5000万颗。而正在紧锣密鼓开发之中的C2000-C8000系列,由于完全兼容IBM Power这一国际主要的CPU技术架构,将瞄准PowerPC已大获成功的汽车电子和网络通信等领域来开展应用推广工作。

  “这些年来,我们的发展主要以应用和产业化为导向。”苏州国芯董事长郑茳对《中国电子报》记者说。如今,这一实实在在的产业化目标也获得了回报,苏州国芯的用户数每年以高于100%的速度增长,同方、联想、公安部一所、杭州国芯和比亚迪等企业都与苏州国芯展开了紧密的合作。


客户的启示


  然而,从无到有、打开国产CPUIP的应用局面绝非易事。郑茳表示,在国产CPUIP的推广过程中,他们也从客户需求中得到了非常关键的启示:一方面,做CPU绝对不能只拘泥于性能,要立足市场需求,开发市场需要、有价值的 CPUIP;另一方面,CPUIP企业要提供全面的设计服务能力。

  为此,苏州国芯在持续研发CPUIP的同时,近两年也不断强化自己的设计服务能力。“在全面的设计服务支持中,最重要的是要为客户提供基于CPUIP的SoC设计平台。”郑茳表示,“只有客户掌握了你的设计平台并能够快速推出市场上需要的产品,才有可能应用你的CPUIP。”为此,苏州国芯针对信息安全、数字电视和移动存储这三个主要的细分市场,打造了专门化的SoC设计平台,芯片设计公司基于这些SoC设计平台开发自己的特定应用方案。例如,在信息安全领域,苏州国芯提供的SoC平台将该领域主要应用所需的各种加密模块都覆盖并硬核化了。同时,该平台还提供经过验证的通用IP模块,例如USB接口、SD2.0接口模块。如今,苏州国芯可以为客户提供几十种经过验证的通用IP模块。

  与此同时,由于CPUIP不同于一般的IP核,需要满足客户对软件开发工具链和整体解决方案的需求。为此,苏州国芯通过企业自身和外部协作两方面工作来逐步优化国产CPUIP的生态环境。目前,公司约为35%的工程师投入到软件和工具的开发中;而在对外协作方面,他们也与中船716所等方案企业建立了紧密的合作关系。

  此外,作为嵌入式CPU IP的提供商,要得到各个Foundry的支持和重视非常重要。苏州国芯已经与多个Foundry建立了良好的合作关系。


新兴产业机遇


  “作为IP提供商,我们对战略性新兴产业领域的嵌入式CPU需求非常关注。”郑茳说,“由于这些领域对CPUIP提出了差异化的需求,这既是机遇也是挑战。”

  苏州国芯已开始谋划未来的发展。除了保持并扩展在既定领域——— 信息安全、数字电视和移动存储的优势外,接下来苏州国芯将布局汽车电子和网络通信领域。为此,在今年9月,苏州国芯取得了IBM转移的PowerPC架构和指令技术授权,并与国内芯片企业深入交流,针对战略新兴市场,开发完全兼容PowerPC架构的CPUIP。

  由于PowerPC是汽车电子领域中一个处于领先地位的CPU架构,这一授权为苏州国芯在汽车电子领域的发展奠定了基础。同时,由于PowerPC架构在高端网络通信领域占到50%以上的市场份额,苏州国芯也希望借此技术来开拓物联网、智能电网和移动互联网等新兴市场。

  虽然介入与安全相关的汽车电子等高端市场将是一个较为漫长的过程,但郑茳对此充满信心。“我们目前已经是全世界最大的汽车消费国,中国汽车电子产品市场在2010年将达到2000亿元。因此,我国迟早要介入汽车电子SoC芯片领域。目前比亚迪微电子已经在大规模设计各种汽车SoC芯片。我相信国产汽车电子SoC芯片会很快进入市场。”郑茳说,“而在这一过程中,我们就要为国内芯片企业提供性价比好的CPU,支持国内芯片企业去与国际巨头竞争。”

  据悉,明年苏州国芯的第一款PowerPCCPUIP产品就将推出。“国内对高端嵌入式CPU有需要,在这些领域,有高额利润,但目前主要为国际企业占据。”郑茳说,“PowerPC架构使得我们在高端CPU上拥有了一定的话语权。我们希望通过努力,帮助国内IC设计企业进入这些高端芯片设计领域。”


差异化道路


  由于嵌入式领域所拥有的巨大市场和发展前景,很多国际企业也全力投入到该行业中。针对这一状况,苏州国芯认为一定要坚持差异化的发展道路,因为任何CPU都有它最擅长的优势。其实,在信息安全领域,由于国家政策鼓励等原因,苏州国芯的市场份额就比国际巨头要大;同时,在数字电视等一些可以提供完整解决方案的领域,苏州国芯的C*CoreIP核也取得了良好的效果。在汽车电子、网络通信和物联网等领域,PowerPC架构相比其他一些嵌入式主流架构也有明显的优势。

  通过立足中国市场的需求,提供高性价比CPU IP,并强化快速的设计服务能力,国产CPU IP携手国内芯片设计企业,是可以争取到越来越多的市场份额的。

  同时,作为芯片共性关键技术的IP,它在芯片设计中所起的作用举足轻重。郑茳把芯片设计业形象地比喻成一个高水平的“组装业”,设计就是把各种各样好的IP组装在一起。只有原料IP足够多、足够好,我们的“组装业”才能兴旺发达。从这个意义来说,国家要加大力度支持国内IP企业的发展。“从某种程度上来说,怎么支持都不为过。”郑茳说。同时,他认为,目前非常重要的扶持措施是,国家要以某种方式来鼓励国内的IP供应商联合起来,攥紧拳头,形成巨大的合力,从而为快速发展中的中国芯片设计业提供强有力的支撑。


专家观点


  杭州国芯资深副总裁张明

  需扶持采用国产芯片整机


  伴随着消费电子向智能化发展,内嵌CPU的芯片产品开发已成为消费电子类芯片产品开发的主流。为了实现从中国制造向中国创造的转型,在政府采购中,应该明确支持采用国产芯片的整机产品。同时作为CPU开发企业,应该加快发展速度,满足智能消费电子产品中不断提高的对CPU性能指标要求,发展高端嵌入CPU,并注重与CPU嵌入应用密不可分的成熟软件工具链的开发。


  上海硅知识产权交易中心总经理徐步陆

  公共服务平台不可或缺


  根据嵌入式系统不同的工作应用场景对功能的差异化需求,基于国际主流处理器体系架构和指令集,以及开源或无知识产权风险的IP核,进行IP核体系架构创新和指令集扩展,可能更适合国内CUPIP核相关单位现状。这样既能利用其原有体系相对完善的既有软件支撑环境,又能利用自身独特技术长处,使自己尽量缩短开发与支持服务的周期。集成电路公共服务平台可协助国内处理器IP核单位完善产业链,协助其推广教学板、开发板、参考设计方案、知识产权许可等工作。


  行业资深人士谭军

  IP企业应找准定位


  未来一种CPU不能一统天下,会有很多细分市场,需要有特色的CPUIP,因此IP企业如何定位显得越来越重要。CPU的成功取决于软件的支持。国产CPU在某些细分市场是有软件资源的先天优势的,例如与信息安全相关的应用。而且,未来智能手机、智能汽车钥匙、银行应用都需要信息安全技术。因此,国产CPUIP要找准细分市场,尽量把软件环境上所具有的优势扩大。